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Geochron jetzt digital

Letter from Los Angeles
Geochron jetzt digital

Geochron – ein globales Produktdesign funktioniert nach über 50 Jahren immer noch. Time after Time!

Die amerikanische Sängerin Cyndi Lauper hat mit ‚Time After Time‘ einen Song über die Leidenschaft geschrieben. Ein ums andere Mal überraschte uns auch ein anderer mit seiner Leidenschaft: der amerikanische Erfinder James Kilburg. Vom seinerzeit so wichtigen automatischen Zigarettenanzünder bis zum ersten Telefon mit Wahlautomatik – was Kilburg erfand, hatte Potenzial und war langlebig. Zunächst profitierte Luxemburg vom Ideenreichtum des gelernten Maschinenbauingenieurs. Später ließ sich das Genie in der San Francisco Bay Area nieder, wo es sich 1962 an sein Meisterwerk machte: den ‚Geochron‘.

Mit ihm stellte James Kilburg 1965 die weltweit erste Weltzeituhr vor, deren präzise Tag und Nacht anzeigende Glockenkurve zum Markenzeichen wurde: Ein extrem kompliziertes elektromechanisches Uhrwerk, das Datum, Wochentag, Sommer-und Winterzeit, Sonnenauf- und -untergang an jedem Ort der Welt angibt – ein frühes Beispiel für globales Design, und das zu einer Zeit, in der die Amerikaner noch davon träumten, sich eine deutsche Kuckucksuhr an die Wand zu hängen. Die Verkäufe boomten in den 1970ern und 1980ern, dann gingen sie zurück. Als Kilburg 1985 starb, wechselte die Firma zweimal den Besitzer, ehe Patrick Bolan dann Geochron in Portland, Oregon, erwarb.

Der charismatische Mr. Bolan schildert die Vorteile des ‚Geochron‘ mit missionarischer Überzeugung und verkündet stolz, es sei der einzige mechanische geografische Chronometer der Welt. Der als Musikpädagoge und klassischer Pianist ausgebildete charmante neue Eigentümer hat dem ‚Geochron‘ durchaus subtile Verbesserungen angedeihen lassen wie dimmbare LEDs. Von einem schwarzen Klavierlackrahmen sah er allerdings doch ab.

Nach über 50 Jahren ist der ‚Geochron‘ noch immer „Made in America“ und wird von vier Uhrmachern nahezu unverändert gefertigt. Zum Modelljahr 2018 stellt Bolan nun die digitale Version vor: ein kleiner Kasten, ungefähr so groß wie ein Apple-TV, den Sie über HDMI an Ihr Fernsehgerät anschließen und mit klassischem ‚Geochron‘-Bild in unglaublicher 4K2K-Auflösung. geochron.com

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Autor Ingo Werk

Amerikanischer Industriedesigner. Aufgewachsen in Deutschland, vor über 40 Jahren zunächst nach Kolumbien und dann in die USA ausgewandert. Ingo Werk hat zahlreiche Produkte entworfen und hergestellt. Seit vielen Jahren berichtet er für md über Designentwicklungen aus den USA.


Letter from Los Angeles

Time After Time

A global product design still ticking after more than 50 years.

Hello friends,

“Time After Time” by the American singer-songwriter Cyndi Lauper is a song of devotion. Time after time and devoted to innovations, the American inventor James Kilburg came up with the coolest ideas. From the – at the time so important – automotive cigarette lighter to the first automatic dialing phone, his inventions were far reaching and long lasting. A mechanical engineer by training, Kilburg fine-tuned his ingenuity in Luxembourg before setting up shop in the inspiring San Francisco Bay Area to start developing his masterpiece in 1962.

In 1965, James Kilburg introduced the world’s first accurate global time machine displaying the world clock in a day and night format with a world map. A space age design back then and even today, which is kind-of branding the bell curve of light and darkness. Incorporating a highly intricate analog clockwork mechanism that shows month, date, day, hours, minutes, time zones, night and the meridian passage of the sun. The Geochron was a remarkable example of global design, at a time when Americans were still dreaming of a German-made cuckoo’s clock on their wall. Sales took off, were booming during the 70s and 80s, and then leveled off. Mr. Kilburg died in 1985 and the company went through two ownerships until Patrick Bolan acquired Geochron in Portland, Oregon.

Mr. Bolan serves as the charismatic chief evangelist for Geochron and expresses with pride that this is the only mechanical geographic chronometer made in the world. A music educator and classical-trained pianist, the charming new owner implemented subtle product improvements like LED dimmable lighting but stopped short of Black Piano Lacquer for the paneling. After more than 50 years, Geochron is still “Made in America,” pretty much unchanged by the skilled hands of four clockmakers. Just in time for the 2018 model year, Bolan is introducing the Digital Geochron: a small box about the size of Apple TV, plugs into your television set’s HDMI connector, and voila … you have the classic Geochron image with worldwide time accuracy in an unbelievable 4K resolution right on your big screen TV. Check it out at geochron.com.

If you have a tiny house or corporate space, or if you are fascinated by world time, the sun and moon, or if you have friends worldwide, or for whatever reason this timeless piece of art may just be the perfect fit for your needs and desires.

Cheers, Ingo


Author Ingo Werk

An American industrial designer, who grew up in Germany and immigrated forty years ago to Colombia and the United States. He designed and manufactured many products, and is working today as a Paperback Writer.

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